最古の化石ですか、それともただの岩ですか? 37億年以上前の建造物と対立する科学者たち。

最古の化石ですか、それともただの岩ですか? 37億年以上前の建造物と対立する科学者たち。

グリーンランドの岩石形成を研究している科学者たちは、約37億年前に微生物マットによって残された一連の小さな円錐形の構造物である、地球最古の化石を発見したと述べました。ジャーナルNatureのページでの2016年の発表は、グローバルなメディア報道(ワシントンポストのフロントページを含む)を生み出し、宇宙的な重要性をもたらす可能性がありました。これらの疑惑の化石は、惑星が居住可能になるのに十分に冷えた直後に、生命が地球に現れたことを示唆しました。その意味するところは、適切な条件が与えられれば、生命は一般的であり、宇宙のどこにでもすぐに存在するようになるということでした。

NASAの宇宙生物学者であるアビゲイルオールウッドは、それが真実であることを望んでいました—彼女は宇宙での生活に根ざした関心を持っている分野にいます—しかし、彼女は自分自身を探したかったのです。 2016年9月、彼女と彼女の同僚はグリーンランドのサイトに旅行しました。水曜日に彼らは彼らの調査結果を発表しました、 ジャーナルネイチャーでもう一度 、前の研究の全面的な反論。オールウッドと彼女の同僚は、グリーンランドの構造には生物学的起源がないと言います。彼らはただの岩です。

化石化したストロマトライトとして以前に特定された「円錐形」の構造は、真に円錐形ではない、と新しい報告書は述べています。著者らは、それらは尾根とは何かの断面であり、自然の地殻変動力によって形成された細長い構造であると述べています。

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「彼らはアイスクリームコーンではありません。それらはトブラローネバーです」とカリフォルニア州パサデナのNASAジェット推進研究所で働くオールウッドは言いました。

2016年の論文の筆頭著者であるオーストラリアのウロンゴン大学の地質学者であるAllenNutmanは、彼と彼の共著者がAllwoodの報告書に「謎に包まれて」おり、彼らの以前の解釈を支持しているという声明を発表しました。ナットマン氏によると、オールウッドはイスアの一部、グリーンランドの岩層、彼と彼の同僚が避けていた部分にのみ焦点を当てていたという。彼は、化石ストロマトライトのより良い例がある、雪に覆われた別の場所があると言いました。

「これは古典的ですリンゴとオレンジのシナリオの比較、私たちと彼らの観察が完全に一致しないという必然的な結果につながります」とナットマンは彼の声明の中で書き、それをワシントンポストに送った。

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新しいレポートは、古生物学の分野における論争の最新の噴火であり、本物の化石または生命の特徴とは何か、そしてほんの少し興味深い地質学についての鋭い意見の不一致によって長い間特徴づけられてきました。西オーストラリアでは、化石化したストロマトライトは35億年近く前にさかのぼり、地球上で最も古くから知られている初期の遺物として科学界に受け入れられています。過去数十億年にわたって地球の表面が侵食され、再加工されたため、このフィールドは古い岩の不足によって妨げられています。

グリーンランドのサイトの年齢は争われていません。地層には初期の遺物がある可能性があります。しかし、立証責任は、サイトを再調査した懐疑的な科学者ではなく、ナットマンにあると、2年前にナットマンの元の報告について懐疑的な見方を示したワシントン大学の地質学者ロジャービュイックは述べた。

ビュイックは、ナットマンの並外れた主張には並外れた証拠が必要だと述べた。ビュイックによれば、「証拠は確かに非常に強力なはずです。これはそうではないので、Allwood etal。紙は、そもそもそのような確実性で出版されるべきではなかった何かに対する歓迎すべき修正です。」

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オールウッド氏は、グリーンランドの構造は生物学的起源ではないようであることに失望したと述べた。 NASAは火星で古代の生命の兆候を見つけることを望んでおり、地球での生命の早期出現はそれをより可能にするでしょう。しかし、彼女はグリーンランドのサイトに到着した瞬間、何かがおかしいことに気づいたと言いました。

「露頭を見た瞬間、私たちは、ああ、まあ、それらの岩は引き伸ばされ、折りたたまれて忘却されたと思いました。地球上でそれらが変形しない方法はありません」と彼女は言いました。

彼女は、自分の論文がグリーンランドの構造が何を意味するかについての議論を終わらせないことを認識しています。

「科学でこの種のことを解決する方法は、多くの専門家、関連する専門家、尊敬される専門家を出てもらい、外に出て岩を見て、彼らがどう思うかを確認することです。そうでなければ、それは「彼が言った、彼女が言った」です」と彼女は言いました。