土星の環は死の途中です

土星の環は死の途中です

恐竜が1億年前に望遠鏡と空を見上げる意志を持っていたとしたら、彼らは非常に異なる土星を見たかもしれません—その象徴的なリングのないもの。

そして、人間がさらに1億年生き残ることができれば、私たちの子孫はまた、黄金のガス巨人を取り巻く氷と塵の円盤を見逃すかもしれません。

科学者によると、私たちは異常な時代に生きています。土星の環が見える太陽系の46億年の寿命のほんの一瞬です。によると 勉強 今週、惑星科学ジャーナルIcarusに掲載されたこの機能を構成する資料は、「最悪のシナリオ」の割合で惑星の内部に「雨が降っている」ことです。指輪はすでに死の途中です。

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研究の筆頭著者であるジェームズ・オドノヒューは、「私たちは今、周りにいることができて幸運です」と述べています。 声明

科学者たちは、土星の環が惑星から生まれたのか、それとも比較的新しい買収なのかについて長い間議論してきました。一部のモデルは、リングの材料が40億年以上前に惑星の形成から残された破片であることを示唆しています。しかし、彗星、小惑星、さらには衛星などの物体が巨大な惑星の周りの軌道で壊れたときにリングが形成されたと理論付けている人もいます。

最も有名な機能がなければ、太陽から6番目の惑星を想像するのは難しいです。木星、天王星、海王星も結ばれていますが、土星の装飾は太陽系で群を抜いて最も印象的です。惑星の指輪は幅170,000マイルに及び、子供の望遠鏡で見るのに十分な明るさ​​です。

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そして、それらは地球からはしっかりしているように見えますが、ボイジャーとカッシーニの宇宙船による観測では、リングは代わりに、斑点のような小さなものからエンパイアステートビルよりも大きなものまでのサイズの浮遊物でできていることが明らかになりました。それらは、物質を内側に引き込もうとする重力と、それらを宇宙に投げ込もうとする軌道速度の注意深いバランスによって、惑星の中央部の周りに浮遊したままになります。

しかし、時にはリング粒子は太陽や他の宇宙現象からの光によって帯電します。これにより、土星の磁場のサイレンの歌の影響を受けやすくなります。土星の磁場は、リングで内側に曲がります。粒子は磁力線に沿って惑星の大気に滑り込み、そこで気化して、輝く、帯電した水素と水滴を生成します。

O’Donoghueと彼の同僚は、ハワイの巨大なKeck望遠鏡でこの現象を観察し、土星の重力と磁気の組み合わせにより、オリンピックサイズのプールに相当する物質が30分ごとに惑星に引き込まれると結論付けました。この分析と、昨年土星に突入する前にリングを飛び越えたカッシーニ宇宙船によって収集されたデータを組み合わせると、オドノヒューはリングの寿命が1億年未満であると予測しています。

できる限り見上げてください。

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